14 mei 2022

Huldiging leden Faces to Graves

vlnr Wim Poppenk, Jos Dierick, Luc Ronde en Alice van Bekkum.

De stichting Faces to Graves heeft zaterdag 14 mei tijdens de bijeenkomst van het Research Team in “het Balkon van Groesbeek”, twee van haar vrijwilligers onderscheiden met de “Faces to Graves coin” en het bijbehorende certificaat. Deze coin is ontworpen door Ramon Jahn van De Tinnen Roos uit Millingen aan de Rijn, die er een prachtig staaltje vakmanschap in heeft gestoken.  De 2 ‘jubilarissen’ waren Jos Dierick, voormalig leraar Engels op het Canisius College in Nijmegen, afkomstig uit Elst, die sinds februari 2020 actief is bij Faces to Graves en inmiddels al 250 vertalingen op zijn naam heeft staan, Engels-Nederlands en Nederlands-Engels en Luc Ronde, voormalig leraar Nederlands, sinds november 2019 actief bij Faces to Graves en hij heeft al 250 levensverhalen geredigeerd en ook zo’n 65 levensverhalen uit Canada in het Nederlands vertaald. Hij komt uit Beuningen. De coins en certificaten werden uitgereikt door Alice van Bekkum, voorzitter van Faces tot Graves en Wim Poppenk, voorzitter van het Research team. Op de coin staat een afbeelding van Major Willard Bruce Parker, zijn levensverhaal staat in het Digitaal Monument op de website: https://www.facestograves.nl/LifeStories/PARKER%20Willard%20Bruce-BMN-bio-NL.pdf

6 maart 2022

Jubilarissen bij Faces to Graves

v.l.n.r Liesbeth Huisman, Sigrid Norde en Gijs Krist.

Op zaterdag 5 maart kwam het Research Team van de stichting “Faces To Graves” na lange tijd weer bij elkaar waarbij door corona een groot aantal leden verstek moest laten gaan. Toch hebben ze er met elkaar een feestje van gemaakt, want het is precies vijf jaar geleden dat ze de allereerste bijeenkomst hadden van het “Research Team”. In het begin hebben ze veel hulp gehad van de organisatie van de Canadese begraafplaats in Holten. Zij hadden ervaring in het samenstellen van de levensverhalen. Inmiddels hebben ze een Format en instructies beschikbaar, er is een Redactie/Vertaal Team en staat alle informatie in Digitale mappen in Dropbox, waardoor de leden van het RT er altijd bij kunnen. Er was zaterdag 5 maart een Power Point presentatie met een terugblik in de geschiedenis van de Faces To Graves en de aanloop daar naar toe. Er is veel gebeurd in de tussentijd en ze hebben een flinke groei doorgemaakt en dat vraagt om meer vrijwilligers voor diverse taken. Er werden deze zaterdag een aantal leden van het Research Team in het zonnetje gezet: Liesbeth Huisman, eerst woonachtig in de Ooij, nu in Arnhem-Zuid.  Zij meldde zich aan in april 2020 en heeft inmiddels al 25 levensverhalen op de website staan. Daarom werd zij onderscheiden met de “Faces To Graves coin”, een prachtige tinnen penning, ontworpen door De Tinnen Roos uit Millingen aan de Rijn. Sigrid Norde uit MIllingen aan de Rijn kreeg al eerder de FTG coin uitgereikt voor het schrijven van 25 levensverhalen, maar deze zaterdag kreeg ze een nieuw certificaat omdat ze inmiddels haar 50e levensverhaal heeft geschreven. Gijs Krist uit Heerewaarden kreeg ook al eerder de FTG coin uitgereikt voor het schrijven van 25 levensverhalen, maar deze keer kreeg ook hij een nieuw certificaat omdat hij inmiddels zijn 50e levensverhaal heeft geschreven.

 

15 februari 2022

Boek Canadese oorlogsslachtoffers overgedragen.

Johan Bekhuis overhandigt het boek aan Alice van Bekkum

Afgelopen twee jaren heeft de werkgroep Kekerdom in bange dagen via allerlei kanalen gepoogd een portretfoto te bemachtigen van de negen Canadese soldaten die op 8 februari 1945 sneuvelden toen ze Kekerdom bevrijdden. De namen van de negen jongens waren ons bekend uit het boek van Will Bird, die de gevechtshandelingen van het North Shore (New Brunswick) Regiment tijdens de Tweede Wereldoorlog nauwkeurig had geboekstaafd. Uit documentatie in het Canadese legerarchief kon vervolgens de geboorteplaats van elk der negen worden achterhaald. Dankzij internet konden we toen contact leggen met de burgemeesters, heemstudiegroepen en oud-militairen in die geboorteplaatsen en hen de vraag voorleggen of ze ons in contact wilden brengen met familieleden van de overledene. Vaak liep zo’n vraag over vele schijven en kostte het veel tijd om bij de juiste persoon uit te komen. Toch is het uiteindelijk gelukt om van alle negen gesneuvelden een portretfoto te bemachtigen en soms nog aanvullende familie informatie. Je wil immers ook graag weten waarom  zo’n jongen destijds vrijwillig dienst nam en in het verre Nederland ging vechten tegen de Nazi’s. Dat was nogal een risicovolle onderneming. Deze jongens uit het verre Canada hebben tenslotte hun leven opgeofferd voor onze vrijheid. Als je dat goed tot je door laat dringen, blijken woorden als respect en dankbaarheid ernstig tekort te schieten. Eén van die opgespoorde familieleden bleek John Walsh te zijn, de achterneef van de gesneuvelde Louis Walsh. Hij was zo getroffen door de poging uit Nederland om de oorlogsheld uit zijn familie een gezicht te geven dat hij als dankjewel een boek toestuurde met korte levensbeschrijvingen van alle gesneuvelden uit zijn stad Miramichi in de Canadese provincie New Brunswick. Daarin konden wij de gewenste informatie vinden over zijn gesneuvelde oom. Dat het zo’n dik boek is, geeft wel aan hoeveel jonge jongens uit dit deel van Canada destijds in Europa het leven lieten. Na bewezen diensten heeft Johan Bekhuis van de werkgroep Kekerdom in bange dagen dat boek vervolgens overhandigd aan Alice van Bekkum van de stichting Faces to Graves. Wellicht dat Faces to Graves nog veel meer informatie uit dat boek kan halen. Want op de Canadese oorlogsbegraafplaats in Groesbeek wachten nog vele soldaten op een portretfoto.

6 mei 2021

Fototentoonstelling gesneuvelde soldaten op de Canadese erebegraafplaats in Groesbeek.

Een jeugdige bezoeker legt tulpen bij de graven.

De fototentoonstelling op de Canadese erebegraafplaats in Groesbeek trok op Bevrijdingsdag al veel bezoekers.
De stichting Faces to Graves heeft de fototentoonstelling op de Canadese militaire begraafplaats in Groesbeek ingericht als een ’verstild eerbetoon’ aan onze bevrijders. De beschikbare foto’s van soldaten zijn op aluminium plaatjes afgedrukt en staan op standaards bij de graven. Bijna 1500 van de ongeveer 2600 graven zijn van een foto voorzien. Door deze foto’s krijgen de namen op de graven een gezicht. Hierdoor krijgt de bezoeker een beeld van wie de veelal jonge mannen waren. Ook in het Groesbeek Memorial staan 170 foto’s. Alle foto’s blijven nog tot maandag 17 mei bij de graven staan (Zevenheuvelweg 38 in Groesbeek). Dit biedt iedereen de gelegenheid om de fototentoonstelling veilig, conform de coronamaatregelen, te bezoeken.
CWGC De organisatie die de begraafplaats ‘Groesbeek Canadian War Cemetery’ heeft gebouwd en tot op vandaag nog steeds onderhoudt en beheert is de Commonwealth War Graves Commission. De directeur is de heer Geert Bekaert. Stichting Faces to Graves. De stichting Faces to Graves doet al 6 jaar onderzoek naar de levensverhalen van omgekomen soldaten. Het doel van de stichting is al die levensverhalen voor iedereen toegankelijk te maken in een Digitaal Monument. Dit monument staat op de website van Faces to Graves. Er staan inmiddels al bijna 400 verhalen in het Nederlands en Engels op www.facestograves.nl. Wethouder Sylvia Fleuren: “Met dank aan de vrijwilligers van Faces to Graves wordt voor ons het levensverhaal van zoveel jonge oorlogsslachtoffers zichtbaar. Te vroeg en te ver van huis kwam aan dat verhaal een einde. We hadden er graag meer aandacht aan gegeven, zeker met dit koninklijk bezoek. Maar helaas kon dat door de maatregelen niet. Door de verhalen zullen inwoners deze bijzondere plek en deze jonge helden nog meer omarmen. Om nooit te vergeten.” zie de foto’s.

26 september 2020

Huldiging voor schrijvers van levensverhalen voor Faces to Graves.

v.l.nr Richard Meeussen, Frerd Hulsman en Sigrid Norde.

De stichting Faces to Graves heeft zaterdag 26 september tijdens de bijeenkomst van het Research Team in ’t Zwaantje te Mook, twee van haar vrijwilligers onderscheiden met de Faces to Graves coin. Dit was de eerste keer dat deze Coin werd gepresenteerd en uitgereikt. Deze coin is ontworpen door Ramon Jahn van De Tinnen Roos uit Millingen aan de Rijn, die er een prachtig staaltje vakmanschap in heeft gestoken.  Daarbij heeft de Tinnen Roos een deel van de kosten op zich genomen. Daarbij was er ook een mooie donatie van Kringloop Sint Michael in Groesbeek en het contact André Brouwer (sponsorwerving Richard Hendriks van de Lichtjesavond Jonkerbos). Samen hebben zij het maken van deze prachtige coin mogelijk gemaakt. De 2 ‘jubilarissen’ waren Fred Hulsman uit Breedeweg en Sigrid Norde uit Millingen aan de Rijn. Beiden hebben al 25 levensverhalen voor de website van Faces to Faces gemaakt. De organisatie vond dan ook dat daar even aandacht aan besteed moest worden, hetgeen ook een motivatie is voor de overige vrijwilligers.Ook Richard Meeussen, die al jaren de bijeenkomsten van het Research Team faciliteert, werd in het zonnetje gezet. Zij allen kregen een certificaat met de bijzonder coin. Fred is lid vanaf begin 2017. Sigrid heeft zich in november 2017 aangemeld nadat ze over Faces to Graves las in het Huis-aan Huisblad de Rozet. Aan de voorzijde van de Coin staat een afbeelding van de Stichting en aan de achterzijde de beeltenis van een gesneuvelde Canadese militair, Willard Bruce Parker. De coins werden uitgereikt door voorzitter Alice van Bekkum, die overigens zelf ook nog een bloemetje kreeg voor haar vele werk wat ze voor de Stichting doet. zie de foto’s