8 februari 2017

72e verjaardag Operatie Veritable. Herdenking Groesbeek.

Vandaag (woensdag 8 februari) is het precies 72 jaar geleden dat de “Operatie Veritable” (het Rijnland offensief, de beslissende geallieerde aanval waarbij in drie fases de Rijn bij Wesel moest worden bereikt) in de omgeving van Nijmegen begon. Dat was ( 8 februari 1945) een van de grootste geallieerde operaties van de Tweede Wereldoorlog, waarbij een reusachtig Brits-Canadese legermacht zich in beweging zette in de richting van het Duitse Reichswald. Ongeveer  500.000 geallieerde manschappen en materieel werden daarbij ingezet. Dit was het begin van de verovering van het Rijnland en de rest van Duitsland, maar het was ook de aanzet tot de bevrijding van de rest van Nederland. Op de Canadese begraafplaats in Groesbeek werd dit gebeuren nu herdacht.  Namens de gemeente Berg en Dal was burgemeester Mark Slinkman aanwezig en vanuit Duitsland waren diverse genodigden aanwezig, waaronder leden van de Heimat- und Verkehrsverein Donsbrüggen. Na het welkomstwoord door Jeanne Melchers werd de inleiding verzorgd door de voorzitter van de Groesbeek Airborne Vrienden, Piet Janssen.  Frank van Duin sprak over het “Canadian Scottish regiment” waarvan de gesneuvelde leden nu speciaal herdacht werden. En Edwin van der Wolff sprak een herinnering uit mbt corporal Otto Burian. Vervolgens werden er kransen en bloemen gelegd. Pastor Franken sprak een overweging uit, waarna de Last Post  en de volksliederen klonken. zie de foto’s.(komen nog)

 Op 8 februari 1945 gingen vijf Canadese en Britse divisies in de aanval richting Kleve, Goch en Gennep. De bodemgesteldheid was dermate slecht en de Duitse tegenstand op eigen terrein zo furieus, dat de aanval maar zeer traag verliep. Als operatie Veritable op 22 februari 1945 ten einde loopt zijn de geallieerden tussen de 25 en 30 kilometer opgeschoten en zijn twee van de drie verdedigingslinies doorbroken. Maar de laatste en sterkste Duitse verdedigingslinie tussen het Geallieerde leger en de Rijn was nog altijd intact. Twee weken van verbitterde strijd kostte het leven van duizenden geallieerde en Duitse militairen. De burgers die maanden later in het bevrijde grensgebied terugkeerden, troffen een desolaat landschap aan. Kapotte huizen, verwoeste akkers en veel, heel veel achtergelaten oorlogsmaterieel. Het leed aan beide zijden van de grens was onbeschrijflijk.   

Facebooktwittergoogle_pluslinkedinmail

Geef een reactie